Böhm-Bawerk: Economista Austríaco que disse “não” ao Estado Gigante

Eugen-von-Böhm-Bawerk

Fonte: The Future of Freedom Foundation

Vivemos numa época em que os políticos e os burocratas só sabem de uma política pública: mais e cada vez maior, estado. No entanto, houve um momento em que até mesmo aqueles que serviram no governo defendia um governo limitado e menor. Um dos maiores deles morreu há cem anos, em 27 de agosto de 1914, o economista austríaco Eugen von Böhm-Bawerk. Böhm- Bawerk é o mais famoso como um dos principais críticos do marxismo e do socialismo nos anos que antecederam a Primeira Guerra Mundial . Ele também é famoso como um dos desenvolvedores da teoria da “utilidade marginal” como base de mostrar a lógica e o funcionamento do sistema de preços de mercado competitivo.

Mas ele também atuou três vezes como o ministro das Finanças do Velho Império Austro-Húngaro, durante o qual ele lutou firmemente para baixo os gastos do governo e a tributação, orçamentos equilibrados, e um sistema monetário som baseado no padrão ouro.

Perigo de gastos fora de controle do Governo.

Mesmo depois de Böhm-Bawerk havia deixado o cargo público, ele continuou a alertar sobre os perigos de gastos descontrolados e empréstimos do governo como o caminho para a ruína em sua terra natal, a Áustria-Hungria, e em palavras que soam tão verdadeiras hoje como quando os escreveu um século atrás.

Em janeiro de 1914, apenas um pouco mais que a metade de um ano antes do início da Primeira Guerra Mundial, Böhm-Bawerk, disse em uma série de artigos em um dos mais importantes jornais de Viena que o governo austríaco estava seguindo uma política de irresponsabilidade fiscal . Durante os últimos três anos, os gastos do governo aumentaram em 60 por cento, e para cada um desses anos, o déficit do governo foi de aproximadamente 15 por cento da despesa total.

O motivo, Böhm-Bawerk, disse, foi que o parlamento austríaco e do governo foram envolvidos em uma teia de aranha da política de interesse especial. Composto por um grande número de diferentes grupos linguísticos e nacionais, o Império Austro-Húngaro estava sendo corrompido por abuso do processo democrático, com cada grupo de interesse usando o sistema político para obter privilégios e favores à custa dos outros.

Böhm-Bawerk, explicou:

“Temos visto inúmeras variações do jogo irritante de tentar gerar contentamento político por meio de concessões materiais. Se antigamente os parlamentos eram os guardiões da economia, que são hoje muito mais como seus inimigos jurados.

“Hoje em dia, os partidos políticos e nacionalistas. . . têm o hábito de cultivar a ganância de todos os tipos de benefícios para os seus co-cidadãos ou grupos que eles consideram como um verdadeiro dever, e se a situação política ser correspondentemente favorável, isto é, correspondentemente, desfavorável para o Governo, em seguida, a pressão política irá produzir o que se deseja. Muitas vezes, porém, por causa da rivalidade cuidadosamente calculado e ciúmes entre as partes, o que foi concedido a um [grupo] também tem de ser concedido a outros, a partir de uma única concessão onerosa surge todo um conjunto de concessões onerosas “.

Ele acusou o governo austríaco de ter “desperdiçado em meio a nossa boa sorte [de prosperidade econômica] tudo, mas tudo, até o último centavo, que poderia ser agarrado por apertar o parafuso de impostos e antecipar futuras fontes de renda para o limite superior” por empréstimo no presente em detrimento do futuro.

Por algum tempo, ele disse, “um número muito grande de nossas autoridades públicas têm vivido acima das suas possibilidades.” Uma política fiscal tal, Böhm-Bawerk temia, estava ameaçando a estabilidade financeira de longo prazo e solidez de todo o país.

Oito meses depois, em agosto de 1914, a Áustria-Hungria e no resto da Europa tropeçou no cataclismo que tornou-se a Primeira Guerra Mundial. E muito mais do que apenas as finanças do Império Austro-Húngaro estavam em ruínas quando essa guerra terminou quatro anos depois, uma vez que o próprio Império desapareceu do mapa da Europa.

Um homem de honestidade e integridade.

Eugen von Böhm-Bawerk nasceu em 12 fevereiro de 1851 em Brno, capital da província Austríaca da Morávia (hoje a parte oriental da República Checa). Ele morreu em 27 de agosto de 1914, com a idade de 63, assim como a Primeira Guerra Mundial estava começando.

Dez anos depois da morte de Böhm-Bawerk, um de seus alunos, o economista austríaco Ludwig von Mises, escreveu um memorial ensaio sobre seu professor. Mises disse:

“Eugen von Böhm-Bawerk permanecerá inesquecível para todos os que tê-lo conhecido. Os estudantes que tiveram a sorte de ser membros de seu seminário [da Universidade de Viena] nunca iram perder o que ganharam a partir do contato com este grande mente. Para os políticos que tenham entrado em contacto com o estadista, a sua extrema honestidade, abnegação e dedicação ao dever permanecerá para sempre um exemplo brilhante.

“E nenhum cidadão deste país [Áustria] deve jamais esquecer o último ministro das Finanças da Áustria, que, apesar de todos os obstáculos, foi seriamente tentando manter a ordem das finanças públicas e evitando a aproximação de uma catástrofe financeira. Mesmo quando todos aqueles que foram proximos de Böhm-Bawerk terão deixado esta vida, seu trabalho científico continuará a viver e dar frutos “.

Outro aluno de Böhm-Bawerk, Joseph A. Schumpeter, falou nos mesmos termos elogiosos de seu professor, dizendo: “ele não era apenas uma das figuras mais brilhantes da vida científica de seu tempo, mas também um exemplo de que o mais raro de estadistas, um grande ministro das Finanças. . . Como funcionário público, ele levantou-se para a tarefa mais difícil e ingrata da política, a tarefa de defender os princípios de boa gestão financeira. ”

As contribuições científicas para que ambos Mises e Schumpeter referidos foram escritos de Böhm-Bawerk sobre o que se tornou conhecido como a Teoria Austríaca do capital e dos juros, e sua formulação igualmente perspicaz da Teoria Austríaca do valor e preço.

A Teoria Austríaca de Valor Subjetivo.

A Escola Austríaca de economia começou 1871 com a publicação de Princípios de Economia de Carl Menger. Neste trabalho, Menger desafiou as premissas fundamentais dos economistas clássicos, de Adam Smith através de David Ricardo a John Stuart Mill. Menger argumentou que a teoria do valor-trabalho foi falho em presumir que o valor dos bens foi determinada pelas quantidades relativas de trabalho que tinham sido gastos na sua produção.

Em vez disso, Menger formulou uma teoria subjetiva do valor, o raciocínio de que o valor tem origem na mente de um avaliador. O valor de meios reflecte o valor dos fins que possam permitir que o avaliador obtenha. De trabalho, portanto, como matérias-primas e outros recursos, o valor deriva a partir do valor dos bens pode produzir. A partir deste ponto de partida Menger esboçou uma teoria do valor dos bens e fatores de produção, e uma teoria dos limites de intercâmbio e formação de preços.

Böhm-Bawerk e seu futuro cunhado e também, o depois-de-ser-famoso colaborador da Escola Austríaca, Friedrich von Wieser, se depararam com o livro de Menger, logo após a sua publicação. Ambos viram imediatamente o significado da nova abordagem subjetiva para o desenvolvimento da teoria econômica.

Em meados da década de 1870, Böhm-Bawerk entrou no serviço público austríaco, logo subindo na classificação no Ministério da Fazenda trabalhando na reforma do sistema fiscal austríaco. Mas em 1880, com a ajuda de Menger, Böhm-Bawerk foi nomeado professor da Universidade de Innsbruck, cargo que ocupou até 1889.

Escritos de Böhm-Bawerk sobre Valor e Preço .

Durante este período, ele escreveu dois livros que foram para estabelecer sua reputação como um dos principais economistas de seu tempo, Capital e Juros Vol. I: História e Crítica das Teorias de Interesse (1884) e Vol. II: Teoria Positiva do Capital (1889). Um terceiro volume, Outros Ensaios sobre Capital e Juros, apareceu em 1914, pouco antes de sua morte.

No primeiro volume de O Capital e Juros, Böhm-Bawerk apresentou um estudo crítico, detalhado e amplo das teorias sobre a origem e a base para o interesse do mundo antigo para o seu próprio tempo. Mas foi no segundo trabalho, em que ele ofereceu a Teoria Positiva do Capital, que é a maior contribuição de Böhm-Bawerk para com o corpo da Economia Austríaca pode ser encontrado. No meio do volume é uma digressão de 135 páginas no qual ele apresenta uma declaração refinada da teoria subjetiva austríaca do valor e preço. Ele se desenvolve em detalhe meticuloso a teoria da utilidade marginal, mostrando a lógica de como as pessoas vêm para avaliar e pesar as alternativas entre as quais eles podem escolher e o processo que leva a decisões para selecionar determinadas combinações preferidas norteada pelo princípio marginal. E ele mostra como o mesmo conceito de utilidade marginal explica a origem e a importância do custo e à valoração atribuída aos fatores de produção.

Na seção sobre a formação de preços, Böhm-Bawerk desenvolve uma teoria de como as valorações subjetivas de compradores e vendedores criar incentivos para que as partes em ambos os lados do mercado para iniciar lances e ofertas de preços. Ele explica como a lógica de criação de preços por parte dos participantes do mercado também determina o intervalo em que os mecanismos de compensação do mercado, ou de equilíbrio, o preço deve finalmente ajustar, tendo em conta os preços máximos de demanda e os preços mínimos de fornecimento, respectivamente, dos compradores e vendedores concorrentes .

Capital e investimento de tempo como as Fontes de Prosperidade.

É impossível fazer justiça à teoria do capital e dos juros de Böhm-Bawerk. Mas no contorno do esquema, ele argumentou que para o homem atingir seus vários fins desejados, ele deve descobrir os processos causais através das quais o trabalho e os recursos à sua disposição podem ser usados ​​para seus propósitos. O central a este processo de descoberta é a percepção de que muitas vezes o caminho mais eficaz para a meta desejada é através de um “carrossel” método de produção. Um homem será capaz de pegar mais peixes em um curto período de tempo, se ele primeiro dedicar o tempo necessário para a construção de uma rede de pesca de videiras, esvaziando um tronco de árvore como uma canoa, e esculpindo um galho de árvore em uma pá.

Maior produtividade, muitas vezes, estar próxima no futuro, se o indivíduo está disposto a assumir, portanto, um certo “período de produção”, durante a qual os recursos e mão de obra estão a trabalhar para a fabricação do capital da rede de pesca, canoa, e pá- que é então utilizado para remar na lagoa onde os peixes maiores e mais podem estar disponíveis.

Mas o tempo envolvido para realizar e implementar esses métodos mais indiretos de produção envolvem um custo. O indivíduo deve estar disposto a abrir mão de (muitas vezes menos produtiva) atividades de produção no futuro mais imediato (vadear na lagoa usando um galho de árvore como uma lança), pois que o trabalho e esses recursos são amarrados em um método mais demorado de produção , os resultados mais produtivos do que só serão apresentadas mais tarde.

Juros de um empréstimo reflete o Valor do Tempo.

Isso levou Böhm-Bawerk a sua teoria de interesse. Obviamente, as pessoas avaliam as possibilidades de produção de apenas discutidos devem pesar extremidades disponíveis mais cedo contra outro (talvez mais produtivo) termina que pode ser obtida mais tarde. Como regra geral, Böhm-Bawerk argumentou, as pessoas preferem produtos mais cedo ou mais tarde.

Cada lugar individual tem um prémio nos produtos disponíveis no presente e descontos para alguns produtos de grau que só pode ser alcançado ainda mais no futuro. Desde que os indivíduos têm diferentes prémios e descontos (preferências temporais), existem potenciais ganhos mútuos do comércio. Essa é a fonte de a taxa de juros: é o preço de negociação de produção e consumo de bens ao longo do tempo.

Böhm-Bawerk Refuta Crítica a do Capitalismo de Marx.

Uma das mais importantes aplicações de Böhm-Bawerk de sua teoria era a refutação da teoria da exploração de Marx que os empregadores obter lucros por privar os trabalhadores do valor total do que seu trabalho produz. Ele apresentou sua crítica da teoria de Marx, no primeiro volume de O Capital e Juros e em um longo ensaio publicado originalmente em 1896 no “Não Resolvidos Contradições no Sistema Econômico Marxista.” Em essência, Böhm-Bawerk argumentou que Marx tinha interesse confundido com lucro . No longo prazo, não há lucros que podem continuar a ser conquistados em um mercado competitivo, porque os empresários vão se empreender com os preços de fatores de produção e competir para baixo os preços dos bens de consumo.

Mas toda a produção leva tempo. Se esse período for de qualquer período significativo, os trabalhadores devem ser capazes de sustentar-se até que o produto está pronto para venda. Se eles não estão dispostos ou incapazes de se sustentar, alguém deve adiantar o dinheiro (salário) para habilitá-los a consumir no mesmo período.

Este, Böhm-Bawerk explicou, é o que o capitalista faz. Ele salva, abrindo mão de consumo ou outros usos de sua riqueza, e essas economias são a fonte dos salários dos trabalhadores durante o processo de produção. O que chamou Marx “lucro de exploração” dos capitalistas Böhm-Bawerk mostrou-se o pagamento de juros implícita para o avanço dinheiro aos trabalhadores durante os processos indiretos, que consomem tempo de produção.

Defendendo a Restrição Fiscal no Ministério da Fazenda Austríaco.

Em 1889, Böhm-Bawerk foi chamado de volta do mundo acadêmico para o Ministério das Finanças, da Áustria, onde trabalhou na reforma dos sistemas de impostos directos e indirectos. Ele foi promovido a chefe do departamento fiscal em 1891 Um ano depois, ele foi vice-presidente da Comissão Nacional que propôs colocar a Áustria-Hungria em um padrão-ouro como um meio de estabelecer um sistema monetário livre da manipulação direta da máquina-impressa monetária do governo.

Três vezes ele serviu como ministro das Finanças, brevemente, em 1895, novamente em 1896-1897, e depois de 1900 a 1904. Durante o último mandato de quatro anos Böhm-Bawerk demonstrou seu compromisso com o conservadorismo fiscal, com os gastos do governo e tributação estritamente sob controlo.

No entanto, Ernest von Koerber, o primeiro-ministro austríaco, em cujo governo Böhm-Bawerk serviu, concebeu um grandioso e muito caro sistema de obras públicas em nome do desenvolvimento econômico. Uma extensa rede de linhas férreas e canais eram para ser construídas para conectar várias partes do Império Austro-Húngaro – subsídio no processo de uma grande variedade de grupos de interesse especial no que hoje poderia ser descrito como um programa de “estímulo” para supostamente “trabalhos de criação. ”

Böhm-Bawerk incansavelmente lutou contra o que ele considerava extravagância fiscal que exige impostos mais altos e com maior dívida quando não havia nenhuma evidência convincente dos benefícios industriais para justificar a despesa. Nas reuniões do Conselho de Ministros Böhm-Bawerk corajosamente argumentou contra as propostas de despesas apresentadas pelo Imperador Austríaco, Franz Josef, que presidiu as sessões.

Quando, finalmente, ele se demitiu do Ministério das Finanças, em Outubro de 1904, Böhm-Bawerk tinha conseguido evitar mais gastos de projeto gigante do primeiro-ministro Koerber. Mas ele escolheu se demitir por causa do que ele considerou ser uma corrupção financeira de “irregularidades” no orçamento de defesa do exercito militar Austríaco.

No entanto, 1.914 artigos de Böhm-Bawerk sobre finanças do governo indicam que a onda de gastos do governo que ele tinha lutado tanto contra, rompeu mais uma vez que ele não estava mais lá para combatê-la.

Controle Político ou Direito Econômico.

Poucos meses após a sua morte, em dezembro de 1914, seu último ensaio apareceu na imprensa, um pedaço completo sobre o “Controle ou Direito Econômico?” Ele explicou que vários grupos de interesse da sociedade, sobretudo os sindicatos, sofrem de uma falsa concepção de que através seu uso ou ameaça de força, eles são capazes de aumentar os salários permanentemente acima da estimativa do valor de vários tipos de trabalho do mercado.

Arbitrariamente fixação de salários e preços mais elevados do que o que os empregadores e os compradores pensam de trabalho e bens valem – como com a lei do salário mínimo, determinada pelo governo – Simplesmente preços algum trabalho e de bens fora do mercado.

Além disso, quando os sindicatos impõem altos salários não mercantis sobre os empregadores em uma indústria, os sindicatos só conseguem temporariamente comer as margens de lucro dos empregados e criando o incentivo para os empregadores a deixar que o setor da economia e levar com eles esses empregos de trabalhadores.

O que faz com que os salários reais dos trabalhadores subir no longo prazo, Böhm-Bawerk argumentou, foi a formação de capital e de investimento em métodos mais indiretos de produção que aumentam a produtividade dos trabalhadores e, portanto, tornar os seus serviços de trabalho mais valioso no longo prazo, enquanto também aumentar a quantidade de bens e serviços que pode comprar com seu salário de mercado.

Para o último, Eugen von Böhm-Bawerk defendia a razão e a lógica do mercado contra os apelos emocionais e raciocínio falho de quem queria usar o poder eo governo para a aquisição dos outros o que eles não poderiam obter através da livre concorrência. Suas contribuições para a teoria econômica e da política econômica mostram-no como um dos maiores economistas de todos os tempos, bem como o seu exemplo como um homem de princípios de integridade inabalável que na arena política inabalavelmente lutou pela livre mercado e do governo limitado.

 

Autor: Richard M. Ebeling é professor de economia na Universidade de Northwood. Ele era ex-presidente da Foundation for Economic Education (2003-2008), foi o Ludwig von Mises Professor de Economia na Faculdade Hillsdale (1988-2003) em Hillsdale, Michigan, e serviu como vice-presidente de assuntos acadêmicos para o futuro da liberdade Foundation (1989-2003).

Tradução: Jonathan Alves.

 

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